「風の向くまま」〜I’ll Follow The Sun


米女子ツアーのコミッショナー
マイク・ワン氏が年明け早々
突如今年いっぱいでの辞任を表明した。
低迷していた女子ツアーを
グローバル化し、
世界中のスポンサーを集め、
放映権ビジネスを成功させた。

世界のゴルフツアーは現在では
大成功を収めているように思われるが
どのツアーも大変な時期があった。
米男子ツアーも例外ではなく
その当時の映画スターだった
ボブ・ホープやビング・クロスビーが協力をし
ゴルフトーナメントに多くのギャラリーを
集めることに一役買った。

僕が旅を始めた80年代後半は
欧州ツアーも大変な時期だったが
それまでの英国を中心にしたツアーではなく
アラブ諸国まで広げることにより
オイルマネーがツアーを
一気にスケールアップさせた。

米女子ツアーもアップ&ダウンが激しかった。
こちらも80年代は低迷していたが
岡本綾子の活躍のお陰で
日本の企業がいくつも冠スポンサーとなり
苦境に陥っていたツアーを救った。

日本のツアーはどうだろう。
現在では女子ツアーは若い選手の活躍により
スポンサー希望が絶えない状況だ。
しかし藍ちゃんが登場する少し前までは
視聴率が数パーセントの
苦しい時期が続いた。
よく比較される男子ツアーも
今は大変な時期だが
きっとまた何かのきっかけで
人気が戻ると信じている。

それはスターの登場か
はたまた強いリーダーシップのコミッショナーか。
いや、このコロナ禍で逆に
それまで超えられなかった何かが
ツアーを大きく変える可能性が
あるような気がしてならない。
どんな状況でも夢を持ち続ける心が
いつも前途を燦然と輝き照らしてくれる。

Mssion Hills Country Club
ミッションヒルズカントリークラブ

34600 Mission Hills Dr, Rancho Mirage, CA 92270 アメリカ合衆国